Santiago de Cuba downtown
Santiago de Cuba coat of arms

La provincia de Santiago de Cuba es la segunda provincia más poblada de Cuba, establecida como provincia en 1976. La ubicación de la provincia entre las montañas y el mar Caribe la convierten en un lugar único para visitar.

La capital provincial es Santiago de Cuba, la segunda ciudad más importante de la isla después de La Habana. Nombrada por el santo patrón de España, la ciudad de Santiago de Cuba se asienta entre un hermoso puerto natural y la impresionante Sierra de Maestra. Es una de las ciudades más pintorescas de Cuba. Aquí encontrará profundas raíces y tradiciones africanas, atribuibles al comercio colonial de esclavos y a la afluencia de inmigrantes franceses, acompañados por sus esclavos africanos, después de la revuelta de esclavos haitianos de 1791.

Santiago de Cuba fue la última de las siete primeras villas establecidas en Cuba por el gobernador español Diego Velázquez en 1515, y funcionó como capital de la Isla hasta 1550. Santiago de Cuba tiene una maravillosa historia desde los inicios de la conquista española, continuó a través de las luchas por la independencia de España y más tarde durante la Revolución Cubana.

Padre Pico St. in Santiago de CubaTradicionalmente, Santiago de Cuba es considerada la ciudad más hospitalaria del país. El pueblo de Santiago es abierto, acogedor, hablador y generoso con los forasteros. La extraordinaria bahía de Santiago de Cuba es una de las más bellas de la isla. Esta ciudad tiene muchos sitios históricos e interesantes para visitar. También son bien conocidas sus fiestas de Carnaval, que se celebran en el mes de julio de cada año, así como el Festival del Caribe y la Fiesta del Fuego.

Algunos de los muchos lugares interesantes para visitar en la ciudad: la fortaleza de San Pedro de la Roca, inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO; el cementerio Santa Ifigenia, uno de los monumentos funerarios más importantes de América Latina y el Caribe, donde se encuentran el mausoleo de José Martí, héroe nacional de Cuba y la tumba de Fidel Castro; el Museo Diego Velázquez, la casa más antigua de Cuba; la calle Padre Pico, la única calle que se convierte en escaleras en Cuba.

Basilica of Nuestra Señora de la Caridad, El Cobre, Santiago de CubaTambién no muy lejos de la ciudad encontrará lugares muy interesantes para visitar: El Cobre, una vez ciudad minera, a 22 km de la capital. Aquí está la Basílica de Nuestra Señora de la Caridad, patrona de Cuba, a quien el Papa Juan Pablo II coronó durante su visita a Cuba en enero de 1998. Entre sus tesoros figura también la medalla de oro ganada en 1954 por el Premio Nobel de Literatura Ernest Hemingway. En la Reserva de la Biosfera de Baconao se encuentra La Gran Piedra, una roca volcánica a más de 1200 metros sobre el nivel del mar con un microclima, temperaturas más frescas y abundante vegetación y fauna. El suelo cubierto de musgo y las nubes de niebla flotantes dan a esta zona una atmósfera de cuento de hadas. No lejos de allí, las ruinas francesas de plantaciones de café, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2000.

Incuestionablemente, esta provincia y su capital es uno de los destinos turísticos más interesantes de Cuba.